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Sind zukünftige Wasserkriege unvermeidlich? Lebensbedrohliche Dürre für die Armen! (+Video)

22. November 2020

Bis 2025 werden zwei Drittel der Weltbevölkerung in einer wasserarmen Region leben. Im Laufe des nächsten Jahrhunderts könnte die Wahrscheinlichkeit grenzüberschreitender Konflikte um Wasser um 95% steigen. Südafrika zum Beispiel leidet unter einer bedrohlichen Wasserkrise, doch in der Krise geht es nicht darum, zu wenig Wasser zu haben, um den Bedarf zu decken. Es ist eine Krise des Wassermanagements, die so schlimm ist, dass Millionen von Menschen – und die Umwelt – leiden. 

„Wenn wir nicht sofort handeln, haben wir möglicherweise nirgendwo mehr Wasser,“ so Präsident Cyril Ramaphosa. War Ihnen bekannt, dass Südafrika für Europa Weintrauben, Zitrusfrüchte und sogar Avocados anbaut, während Millionen Menschen kein Wasser haben? Während Golfplätze und Hotelanlagen mit grünem Rasen protzen, leidet die arme Bevölkerung unter Wassermangel. Viele Länder weltweit leiden unter einer Wasserkrise, 17 Länder stehen kurz vor dem „Day Zero“, doch nirgends wird es so deutlich wie in Südafrika – wer sich Wasser leisten kann, bekommt es auch. In vielen Ländern der Welt werden Menschen, die für ihr Wasser kämpfen, ermordet oder verschwinden spurlos. Welche grundlegende Rolle Wasser als Lebenselixier aller Lebensformen spielt, ist klar: Wasser ist Leben. Experten sagen voraus: Der Rohstoff Wasser wird in den nächsten Jahrzehnten wichtiger werden als Öl: In vielen Ländern ist die Krise längst da, so auch in Südafrika. Krieg ums Wasser: Was wie der Titel einer blutigen Wüstensaga klingt, könnte in vielen Gegenden der Welt bald Wirklichkeit werden, in einigen Ländern ist er sogar bereits da. In Südafrika protestieren die Menschen. Sie wollen Wasser. Präsident Ramaphosa wendete sich in einem offenen Brief an die Bevölkerung und sagte, dass eine jahrzehntelange Dürre das Wassersystem immens unter Druck gesetzt und verheerende Auswirkungen auf die Landwirtschaft und die Gemeinden habe. Besonders von der Wasserkrise betroffen sind Eastern Cape, Northern Cape, Western Cape, Free State und  Mpumalanga. Fakt ist, es herrscht eine lebensbedrohliche Dürre in Südafrika.

Lebensbedrohliche Dürre für die Armen!

Obwohl das 21. Jahrhundert als eine neue Ära der Unsicherheit bezeichnet wurde, gibt es zwei Trends, derer wir ziemlich sicher sein können: die Beschleunigung des Wachstums der Infrastruktur und die Beschleunigung der Auswirkungen des Klimawandels. Und es gibt ein großes Problem, wo sich diese beiden Trends überschneiden: Die meisten Infrastrukturen sind nicht darauf ausgelegt, die Anforderungen des sich zunehmend verändernden Weltklimas zu erfüllen. 17 Länder leiden unter extremen Wasserstress, vielen weiteren droht ebenfalls ein Wassermangel.

Einem Viertel der Weltbevölkerung droht akuter Wassermangel, wie ein neuer Wasserrisiko-Atlas enthüllt. Denn sie leben in einem der 17 Länder, die schon ohne Dürren oder Hitzewellen 80 Prozent ihres Grund- und Oberflächenwassers ausschöpfen. 

2018 standen die  Einwohner von  Kapstadt, Südafrika, kurz vor dem „Day Zero“. Angesichts der Dürre in einem bereits wasserarmen Südafrika gibt es kein zusätzliches Wasser. Nicht nur für Kapstadt, sondern überall in Südafrika, wo jede Metropole in den letzten fünf  Jahren mit Wasserbeschränkungen unterschiedlicher Härte konfrontiert war.

Während viele Menschen ihren Wasserbedarf einschränken müssen, haben südafrikanische Landwirte in den letzten zehn Jahren knapp 25.000 Hektar Zitrusfrüchte angebaut. Siehe dazu auch: Während die EU aus Südafrika billig Zitrusfrüchte importiert – vergammeln tonnenweise Zitrusfrüchte in Spanien

In Südafrika ist ein Kampf ums Wasser entfacht.

Viele Menschen gehen auf die Straße und fordern, dass sie mit Wasser versorgt werden. Der südafrikanische Wasserbedarf wächst weiterhin auf dem derzeitigen Niveau. Bis 2030 wird ein Defizit zwischen Wasserversorgung und -bedarf von 2,7 bis 3,8 Mrd. m3 / a veranschlagt, was einer Lücke von etwa 17% des verfügbaren Oberflächen- und Grundwassers entspricht. Obwohl sie eh schon kein Wasser haben, wird in vielen Gemeinden das Wasser abgedreht, andere werden dazu gezwungen, den Wasserverbrauch zu reduzieren.
Mike Müller, Gastprofessor an der Universität Witwatersrand erklärt die Situation in Südafrika.

Es gibt verschiedene Arten von Dürren und sie wirken sich unterschiedlich auf verschiedene Bereiche der Gesellschaft aus.

In Südafrika wächst die Sorge, was als „nationale Dürrekatastrophe“ dargestellt wird. Es gab ängstliche Hinweise darauf, dass durch die Dürre viele Städte und Gemeinden vor ihrem „Day Zero“ stehen könnten. Dies geschah während der Wasserkrise in Kapstadt, da die Befürchtungen zunahmen, dass die Wasserleitungen austrocknen würden.

Die Bedenken wurden verstärkt, als angekündigt wurde, dass die Stollen, die Wasser aus dem Wasserversorgungsnetzwerk der Lesotho Highlands zum Wirtschaftszentrum des Landes, Gauteng, bringen, für einige Monate geschlossen werden.

Aus technischer Sicht ist es übertrieben, von Bedrohung zu sprechen. In den sommerlichen Niederschlagsgebieten beginnt die Regenzeit nur langsam. Obwohl die Füllgrade niedriger sind als im letzten Jahr, sind sie noch nicht auf einem kritischen Niveau.

Eine Analyse des wichtigen integrierten Systems des Flusses Vaal ergab, dass es in diesem Sommer keine Notwendigkeit für Wasserrationierungen gab. Das System versorgt Gauteng und Umgebung, darunter Großverbraucher wie Sasol, ein integriertes Energie- und Chemieunternehmen, und viele der Kraftwerke, die zum staatlichen Elektrizitätsversorger Eskom gehören.

Die panische Reaktion deutet jedoch darauf hin, dass viele Menschen das Klima Südafrikas nicht vollständig verstehen, genauer: wie es sich auf die Funktionsweise der Wasserversorgungssysteme des Landes auswirkt. Insbesondere werden die verschiedenen Arten von Dürren und ihre Auswirkungen auf die verschiedenen Bereiche der Gesellschaft nur begrenzt berücksichtigt.

So können beispielsweise Trockenperioden die Landwirtschaft zerstören, ohne die Wasserversorgung von Städten und Industrien zu beeinträchtigen. Pflanzen auf Feldern und Tiere, die auf natürlichen Weiden grasen, sind auf die Feuchtigkeit in den oberen Bodenschichten angewiesen. Städte und Gemeinden verfügen entweder über große Wasserreserven in Staudämmen oder nutzen sie aus Grundwasserleitsystemen, die praktisch unterirdische Speicher sind.

Es wäre falsch zu behaupten, dass es derzeit keine Dürreprobleme im Land gibt. In Teilen des Nord-, West- und Ostkaps herrscht offiziell Dürre. Das bedeutet, dass die Beamten [immerhin] zugestehen, dass die anhaltende Trockenheit eine ernsthafte Bedrohung für die landwirtschaftlichen Aktivitäten darstellt. Viele Bauern kämpfen darum, im Geschäft zu bleiben.

Aber auf den 1,2 Millionen Quadratkilometern Südafrikas gibt es auch Gebiete, in denen die Niederschläge seit einem Jahr oder mehr deutlich unter dem Durchschnitt liegen.

Wetterverhältnisse

Der südafrikanische Wetterdienst erstellt Niederschlagskarten, die diese Abweichung zeigen. Die Karte für die Saison 2015-2016 zeigt eine Mischung aus sehr trockenen und sehr nassen Gebieten, die manchmal sehr nahe beieinander liegen.

Die Saison 2018-2019 zeigte ein anderes Muster, wobei die westliche Hälfte des Landes viel trockener war als die östliche, und Teile des Nordkaps weniger als 25% ihrer durchschnittlichen Niederschläge erhielten.

Klimawissenschaftler, Hydrologen und Katastrophenschutzexperten unterscheiden traditionell drei verschiedene Arten von Dürren:

– Eine meteorologische Dürre tritt auf, wenn die Niederschläge über einen längeren Zeitraum, oft einen Monat, unterdurchschnittlich sind.

– Von einer landwirtschaftlichen Dürre spricht man, wenn fehlende Niederschläge zu einem Rückgang der Bodenfeuchte auf Weiden und regenerierten Kulturen führen. Eine gute Möglichkeit, eine landwirtschaftliche Dürre zu visualisieren, besteht darin, Niederschlagsdaten und Vegetationsbedingungen auf Karten darzustellen.

– Eine hydrologische Dürre tritt auf, wenn eine meteorologische Dürre die Verfügbarkeit von Wasserressourcen in Flüssen, Seen und unterirdischen Gebieten erheblich reduziert. Derzeit gibt es in Südafrika außer an einigen wenigen Orten (Nord-, Ost- und Westkap und Limpopo-Taschen) noch keine hydrologische Dürre.

Die unmittelbaren Dürreprobleme, die angegangen werden müssen, betreffen also die Landwirte des Landes, nicht die kommunale Wasserversorgung. Obwohl es Orte gibt, an denen die heimische Wasserversorgung problematisch ist, sind nur wenige davon auf Dürren und die meisten auf Misswirtschaft und schlechte Planung zurückzuführen.

Reaktionen

Eine meteorologische Dürre ist in der Regel nur ein Alarm, um Landwirte und Wassermanager zu warnen, dass sie schnell bereit sein müssen zu handeln, falls sie andauert.

Die Reaktionen auf eine landwirtschaftliche Dürre hängen davon ab, welche Art von Landwirtschaft betrieben wird. Den Tierhaltern wird empfohlen, entweder ihre Herden zu reduzieren oder zusätzliches Futter zu kaufen, um die verlorene Beweidung auszugleichen. Landwirte von Trockenkulturen können den Anbau verzögern oder, wenn sie mutig sind, ihre Kulturen in größerem Abstand pflanzen, um jeder Pflanze eine bessere Chance zu geben, genügend Wasser zu bekommen. Sie können sich auch gegen Ernteausfälle auf Grund von Dürre versichern.

Bei einer hydrologischen Dürre müssen die für die Wasserversorger der Städte zuvor erstellte Pläne zur Begrenzung des Wasserverbrauchs bei sinkenden Speicherständen umsetzen, da diese bestimmen, wie viel Wasser weiterhin zuverlässig bereitgestellt werden kann.

So soll es in Zukunft sein

Eine Gruppe internationaler Wissenschaftler ist der Meinung, dass wir die Art und Weise, wie wir über Dürren denken, ändern sollten. Sie weisen darauf hin, dass das menschliche Handeln die Funktionsweise des Wasserkreislaufs wesentlich verändert hat, indem es Flüsse staut und umleitet und Wasser aus dem Untergrund fördert. Sie argumentieren:

Wir müssen anerkennen, dass der menschliche Einfluss die Dürre ebenso beeinflusst wie dies durch natürliche Klimaschwankungen geschieht.

Für die Wissenschaftler bedeutet dies, dass sie die Sichtweise auf die Dürre ändern müssen:

Die Dürreforschung sollte die Verfügbarkeit von Wasser nicht mehr nur als ein natürliches, klimabedingtes Phänomen und die Nutzung desselben als ein rein sozioökonomisches Phänomen betrachten, sondern die vielfältigen Wechselwirkungen zwischen beiden genauer in Betracht ziehen.

Aus dieser Perspektive würde Kapstadts „Day Zero“ in eine neue Kategorie fallen: eine „vom Menschen verursachte Dürre“. Und wenn die Bürger von Gauteng die Warnung, den Wasserverbrauch in den nächsten fünf oder sechs Jahren auf das zu reduzieren, was das Integrierte Vaal-Flusssystem leisten kann, nicht beachten, sollten sie sich nicht wundern, wenn auch sie unter einer „vom Menschen verursachten Dürre“ leiden.

Der Weltwasserrat [World Water Council] hat es kurz und bündig formuliert:

In der Krise geht es nicht darum, zu wenig Wasser zu haben, um unseren Bedarf zu decken. Es ist eine Krise des Wassermanagements, die so schlimm ist, dass Milliarden von Menschen – und die Umwelt – leiden.

Dazu auch: Wasser: Mangel im Überfluss! Wassersicherheit in einer unsicheren Welt – Will The Next War Be Fought Over Water?

Mike Muller hat von der Water Research Commission und der African Development Bank Mittel für Forschungs- und Beratungsarbeiten im Zusammenhang mit dem Gegenstand dieses Artikels erhalten. Er berät auch eine Vielzahl von Organisationen in wasserbezogenen Angelegenheiten, darunter nationale, provinzielle und lokale Regierungen sowie Wirtschaftsorganisationen wie BUSA, AgriSA und SAICA.

Netzfrauen Ursula Rissmann-Telle und Doro Schreier


Quelle: netzfrauen.org