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Studie: Die Städte der Welt drohen unter ihrem eigenen Gewicht zusammenzubrechen (+Videos)

13. März 2021

Warum versinken unsere Städte und was hat das mit dem Klimawandel zutun? Neue Forschungen zeigen, dass das Wachstum großer urbaner Gebiete einen erhöhten Druck auf die Erdoberfläche ausübt. Die Bucht von San Francisco hat zum Beispiel über 7,7 Millionen Einwohner und ist das kulturelle, kommerzielle und finanzielle Zentrum Nordkaliforniens. Wissenschaftler fanden heraus, dass die Stadt möglicherweise um 80 Millimeter  gesunken ist, da sie im Laufe der Zeit stark gewachsen ist. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts machten vom Menschen geschaffene Gegenstände gerade einmal 3 Prozent der Biomasse der Erde aus, bis zum Ende dieses Jahres werden sie  mehr wiegen als alle Lebewesen, sagen Experten in einer aktuellen Studie. Das Absinken ist bei der Modellierung des Risikos des Klimawandels aufgrund des steigenden Meeresspiegels relevant. Venedig ist seit Jahren von steigendem Meeresspiegel bedroht, aber so ergeht es jetzt fast allen historischen Stätten in der Nähe der Mittelmeerküsten. Die Macht ist in den Konzernetagen – trotz 30  Jahren Klimaverhandlungen hat die Staatengemeinschaft bislang so gut wie keine Konsequenzen aus den Ergebnissen der Klimaforscher gezogen, obwohl 300 Millionen Menschen allein vom Anstieg des Meeresspiegels betroffen sind. Bis 2050 könnten viele Städte Asiens, darunter Bangkok, Shanghai und Mumbai, komplett unter Wasser liegen und auch Hamburg und Bremen sollen nach neusten Prognosen betroffen sein.

Millionen Menschen leben an Orten, die in 30 Jahren nicht mehr existieren werden

Die Erde, wie wir sie heute kennen, wird in einigen Jahren nicht mehr existieren. Vor dreißig Jahren, in einer kleinen schwedischen Stadt namens Sundsvall, veröffentlichte der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimawandel (IPCC) seinen ersten großen Bericht. Klimaforscher sollen im Auftrag der Staatengemeinschaft einen umfassenden Bericht erstellen, doch was sie erleben, sind drei Jahrzehnte schmutzige Tricks gegen diese Klimawissenschaftler.

Trotz 30 Jahren Klimaverhandlungen hat die Staatengemeinschaft bislang so gut wie keine Konsequenzen aus den Ergebnissen der Klimaberichte gezogen. Das Einzige, was sich geändert hat, ist die Zeit, die bleibt, um endlich zu handeln. Die Macht ist in den Konzernetagen und das bekommen die Klimaforscher auch zu spüren Schon damals waren die großen Probleme klar, denen sich diejenigen gegen übersahen, die rasches Handeln anstrebten.

Doch die Kohlendioxidemissionen stiegen weiter, die polaren Eiskappen schmelzen weiter, die Ernteerträge sanken weiter, die Wälder der Welt brennen weiter, Küstenstädte versinken weiterhin in den steigenden Meeren und Dürren löschen weiterhin fruchtbare Ackerflächen aus. Während der Coronakrise findet sogar eine gigantische Plünderung der Erde statt, und obwohl seit 30 Jahren gewarnt wird, wird sich an der derzeitigen Lage nichts ändern. Das zeigen auch die vielen Milliarden Dollar, die bezahlt werden, damit der Klimawandel nicht gestoppt wird.

Der anthropogene — also vom Menschen verursachte — Klimawandel führt zu einem stetigen Anstieg der globalen Mitteltemperatur. Diese Entwicklung zeigt sich bereits heute deutlich in extremen Wetterlagen und Klimakatastrophen.

150 Millionen Menschen leben an Orten, die in 30 Jahren nicht mehr existieren werden

Die Meeresspiegeldaten bestätigen, dass die Klimamodellierungsprojektionen richtig waren.

  • In einem kürzlich in Nature Communications veröffentlichten Artikel untersuchten die Wissenschaftler chinesischer und australischer Institutionen, darunter der UNSW Sydney, die globalen und regionalen Meeresspiegelprojektionen zweier Berichte des Zwischenstaatlichen Gremiums für Klimawandel: des Fünften Bewertungsberichts (AR5) und des Sonderberichts über den Klimawandel Ozean und Kryosphäre in einem sich ändernden Klima (SROCC). Sie verglichen die Projektionen der Berichte mit den beobachteten globalen und küstennahen Meeresspiegeldaten, die von Satelliten und einem Netzwerk von 177 Gezeitenmessgeräten vom Beginn der Projektionen im Jahr 2007 bis 2018 gesammelt wurden. Die Wissenschaftler stellten fest, dass die Trends von AR5 und SROCC Meeresspiegelprojektionen unter drei verschiedenen Szenarien der Treibhausgasemissionen „stimmen gut mit Satelliten- und Gezeitenmessbeobachtungen im gemeinsamen Zeitraum 2007–2018 innerhalb des 90-Prozent-Konfidenzniveaus überein“.

WARUM VERSINKEN UNSERE STÄDTE UND WAS HAT DAS MIT DEM KLIMAWANDEL ZU TUN?

„Städte müssen sich nicht nur um den Anstieg des Meeresspiegels sorgen, sondern sinken auch langsam unter dem Gewicht ihrer eigenen Entwicklung. Dies geht aus neuen Untersuchungen hervor, die die Bedeutung der Berücksichtigung von Senkungen in Modellen für das Risiko des Klimawandels hervorheben.“

 

Die Städte der Welt drohen unter ihrem eigenen Gewicht zusammenzubrechen, so eine neue Studie. Neue Forschungen zeigen, dass das Wachstum großer urbaner Gebiete einen erhöhten Druck auf die Erdoberfläche ausübt. Der Geophysiker Tom Parsons von der United States Geological Survey (USGS) wählte San Francisco als Fallstudie, um zu messen, wie und warum diese Gebiete sinken.

Die Bucht von San Francisco hat über 7,7 Millionen Einwohner und ist das kulturelle, kommerzielle und finanzielle Zentrum Nordkaliforniens. Parsons fand heraus, dass die Stadt möglicherweise um 80 Millimeter (3,1 Zoll) gesunken ist, da sie im Laufe der Zeit stark gewachsen ist. Dies wird als Senkungsgrad bezeichnet (das plötzliche Absinken oder allmähliche Absenken der Bodenoberfläche). Aber in einigen Gebieten der Region gab es noch extremere Ergebnisse. Der Millennium Tower in San Francisco hat sich in den letzten zehn Jahren um mehr als 400 Millimeter gesenkt.

Das Absinken ist bei der Modellierung des Risikos des Klimawandels aufgrund des steigenden Meeresspiegels relevant, der eine Folge der Erwärmung unseres Planeten ist. Es besteht bereits die Sorge, dass Städte durch den ansteigenden Meeresspiegel betroffen sind, um sie auf Bodenhöhe zu erreichen, aber jetzt sinken sie selbst.

Die Bay Area ist von einem Anstieg des Meeresspiegels um bis zu 300 Millimeter bis zum Jahr 2050 bedroht, was Wissenschaftler und Anwohner um ihre Zukunft bangen lässt.

ABER WARUM SINKEN DIE STÄDTE?

Es ist „praktisch unmöglich“, das genaue Gewicht einer Stadt zu berechnen, sagt Parsons, aber man kann eine fundierte Vermutung auf der Grundlage bestimmter Faktoren wagen.

„Ich nähere mich dem Gewicht einer Stadt an, indem ich davon ausgehe, dass Gebäude und deren Inhalt den größten Teil davon ausmachen“, sagt er. Alle öffentlichen Gebäude, Parkhäuser, Wohn-/Geschäftsgebäude, leichte und schwere Industriegebäude, Lagerhallen, Transportzentren usw. sind Teil der bebauten Umwelt.

Und dann sind da noch die Menschen.

„Da sich die Weltbevölkerung überproportional in Richtung der Küsten bewegt, kann diese zusätzliche Absenkung in Kombination mit dem erwarteten Anstieg des Meeresspiegels das Risiko einer Überschwemmung verschärfen“, so Parsons in dem Papier.

Er kommt zu dem Schluss, dass das Gewicht von San Francisco etwa 1,6 Billionen Kilogramm beträgt, was dem Gewicht von 250.000.000 Elefanten entspricht.

Diese schwere Last reicht aus, um die Lithosphäre, den starren äußeren Teil der Erde, der aus der Kruste und dem oberen Erdmantel besteht, zu verbiegen, was zu einem Absinken der Stadt führen könnte.

Parsons weist darauf hin, dass seine Studie auf jede Stadt der Welt angewendet werden könnte: „Die spezifischen Ergebnisse, die für die San Francisco Bay Area gefunden wurden, gelten wahrscheinlich für jedes größere urbane Zentrum, wenn auch mit unterschiedlicher Bedeutung.“

Die Wissenschaftler werden nun das Gewicht der Städte in ihre Überlegungen einbeziehen, wenn sie berechnen, wie sich die Geographie im Laufe der Zeit verändern kann.

Obwohl auch andere Ursachen für Bodensenkungen berücksichtigt werden müssen, darunter tektonische Plattenverschiebungen und Grundwasserpumpen, sind diese Ergebnisse von Bedeutung.

Die Wissenschaftler werden nun das Gewicht der Städte in ihre Überlegungen einbeziehen, wenn sie berechnen, wie sich die Geografie im Laufe der Zeit verändern könnte und welche Gebiete durch den steigenden Meeresspiegel gefährdet sind.

Die Ergebnisse könnten in Zukunft weiter verbessert werden, wenn Satellitenfotos hinzukommen, um die Erdoberfläche besser zu analysieren und vorherzusagen, wo wahrscheinliche Überschwemmungszonen auftreten könnten, schließt Parsons.

MENSCHLICHES „ZEUG“ WIRD BALD MEHR WIEGEN ALS ALLE LEBEWESEN AUF DER ERDE

Von Menschen hergestellte Gegenstände auf dem Planeten Erde werden bis zum Ende dieses Jahres mehr wiegen als alle Lebewesen, sagen Experten.

Ein Team am Weizmann Insitute of Science in Israel hat laut euronews.com das kombinierte Gewicht von allem, was Menschen von 1900 bis heute hergestellt haben, geschätzt. Es überrascht nicht, dass sie herausfanden, dass wir das Gesicht des Planeten in den letzten 120 Jahren dramatisch verändert haben.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts machten vom Menschen geschaffene Gegenstände gerade einmal 3 Prozent der Biomasse der Erde aus.

Jahrhunderts nur 3 Prozent der Biomasse der Erde ausmachten. Aber jetzt, Ende 2020, stehen wir an einem Kipppunkt, an dem das menschliche „Zeug“ bald mehr wiegen wird als die 1,1 Teratonnen (1.100.000.000.000 Tonnen) des Lebens auf der Erde. Der von uns produzierte Abfall wurde nicht berücksichtigt, aber die Studie schätzt, dass das Gleichgewicht bereits 2013 gekippt sein könnte, wenn dies der Fall gewesen wäre.

Wir befinden uns an einem Kipppunkt, an dem das menschliche „Zeug“ bald mehr wiegen wird als die 1,1 Teratonnen . „Die Studie liefert eine Art ‚Big Picture‘-Schnappschuss des Planeten im Jahr 2020“, sagt Professor Ron Milo, einer der Autoren der Studie. „Dieser Überblick kann ein entscheidendes Verständnis für unsere große Rolle bei der Gestaltung des Antlitzes der Erde im aktuellen Zeitalter des Anthropozäns liefern.“

Die Studie ergab, dass sich die Masse der von uns geschaffenen Objekte seit Beginn des letzten Jahrhunderts alle 20 Jahre verdoppelt hat. Die Menge an neuem Material, die jede Woche hinzukommt, wiegt schätzungsweise mehr als die gesamte Bevölkerung des Planeten.

Ein signifikanter Aufschwung in der Produktion von menschengemachten Objekten begann ab den 1950er Jahren. In dieser Zeit wurden moderne Baumaterialien wie Beton oder Asphalt, die wir zum Bau von Straßen verwenden, immer häufiger eingesetzt.

Es wurde festgestellt, dass ein erheblicher Prozentsatz der Masse der vom Menschen geschaffenen Objekte von Gebäuden und Straßen stammt.

DIE PFLANZENMASSE HAT SICH HALBIERT

 

Auch die Biomasse, also das Gewicht der Lebewesen, hat abgenommen. In den letzten Jahren haben Wissenschaftler davor gewarnt, dass wir uns mitten in einem sechsten Massenaussterben befinden, das ihrer Meinung nach durch den menschlichen Überkonsum verursacht wird.

Seit der ersten landwirtschaftlichen Revolution vor über 10.000 Jahren hat der Mensch dafür gesorgt, dass sich die pflanzliche Biomasse halbiert hat. Die Forscher fanden heraus, dass Pflanzen 90 Prozent der Masse der Lebewesen ausmachen, gefolgt von Bakterien, Pilzen, einzelligen Archaeen, Protisten und Tieren.

Die Art und Weise, wie Land genutzt wird, wird vom Menschen ständig verändert. Das bedeutet zwar, dass mehr Pflanzen angebaut werden, aber die Verluste durch Abholzung und andere umweltschädliche Praktiken stellen die Gewinne aus der Landwirtschaft in den Schatten. Jagd, Überfischung und Tierhaltung haben ebenfalls zu einem Verlust der Masse an Lebewesen beigetragen.

Abholzung und andere umweltschädliche Praktiken stellen die Gewinne aus der Landwirtschaft in den Schatten.

„Diese Studie zeigt, wie weit unser globaler Fußabdruck über unsere ‚Schuhgröße‘ hinausgewachsen ist“, sagt Milo.

„Wir hoffen, dass wir, wenn wir alle diese etwas schockierenden Zahlen vor Augen haben, uns als Spezies verantwortungsvoller verhalten können.“

Technologie wird uns nur so weit bringen; wir müssen den Wert, den wir dem Wohlstand beimessen, neu überdenken, wenn wir die Klimakrise lösen wollen.

Der Konsum wohlhabender Haushalte ist für den größten menschlichen Einfluss auf die Umwelt verantwortlich, heißt es in einer von Forschern der University of New South Wales veröffentlichten Studie. Änderungen des Lebensstils und eine andere Einstellung zum Reichtum sind nötig, um die Umweltprobleme zu lösen, denen die Welt gegenübersteht.

„Die wichtigste Schlussfolgerung aus unserer Untersuchung ist, dass wir uns nicht allein auf Technologie verlassen können, um existenzielle Umweltprobleme – wie Klimawandel, Verlust der Artenvielfalt und Verschmutzung – zu lösen, sondern dass wir auch unseren wohlhabenden Lebensstil ändern und den Überkonsum reduzieren müssen, in Kombination mit strukturellen Veränderungen“, sagt der Hauptautor der Studie, Professor Tommy Wiedmann.

„Technologie kann uns helfen, effizienter zu konsumieren, d.h. Energie und Ressourcen zu sparen, aber diese technologischen Verbesserungen können nicht mit unserem immer weiter steigenden Verbrauch Schritt halten.“

KÖNNEN ÄNDERUNGEN DES LEBENSSTILS DIE KLIMAKRISE VERHINDERN?

Die Forscher sagen, dass wir unseren Überkonsum durch individuelles Handeln angehen müssen. Der Gesamtkonsum muss reduziert werden und nicht nur durch den Umstieg auf vermeintlich nachhaltige Produkte „grün“ gemacht werden.

Sie nennen Probleme wie zu große Zweitwohnungen, Zweitwohnungen der Wohlhabenden, überdimensionierte Fahrzeuge und umweltschädliche und verschwenderische Lebensmittel als einige der Bereiche, in denen Verhaltensweisen geändert werden müssen.

„Es wird kaum wahrgenommen, aber jeder Übergang zur Nachhaltigkeit kann nur dann effektiv sein, wenn technologische Fortschritte durch weitreichende Änderungen des Lebensstils ergänzt werden“, sagt der Mitautor der Studie und Professor für Nachhaltigkeitsforschung an der Universität Sydney, Professor Manfred Lezen.

Er fügt hinzu, dass viele Menschen, sobald sie mit der Realität des enormen Einflusses konfrontiert werden, den unser persönliches Handeln auf die Umwelt hat, komplett abschalten und in die Verleugnung gehen. „Was wir sehen oder mit unseren aktuellen Umweltproblemen in Verbindung bringen (Autos, Strom, Flugzeuge) ist nur die Spitze unseres persönlichen Eisbergs. Es sind all die Dinge, die wir konsumieren, und die Umweltzerstörung, die in diesen Dingen steckt, die den untergetauchten Teil des Eisbergs bilden.“

WAS IST EINE GRÜNE WIRTSCHAFT?

Die Forschung erkennt aber auch an, dass die Verantwortung für Veränderungen nicht nur beim Einzelnen liegt. Wir müssen uns von unserer Besessenheit mit dem Wirtschaftswachstum befreien, denn die Art und Weise, wie unsere Gesellschaft derzeit funktioniert, ermutigt die Menschen, immer mehr zu konsumieren.

In einem Brief, der der britischen Zeitung Guardian vorliegt, fordert eine Gruppe von 83 der reichsten Menschen der Welt die Regierungen auf, die Steuern für die Reichen zu erhöhen, um die wirtschaftliche Erholung nach COVID-19 zu finanzieren. Sie fordern die Politiker auf, „die globale Ungleichheit anzugehen und anzuerkennen, dass Steuererhöhungen für die Reichen und eine größere internationale Steuertransparenz für eine tragfähige langfristige Lösung unerlässlich sind“. Könnten Steuern wie diese auch dazu beitragen, den ungleichen Beitrag der Reichen zur Klimakrise zu lösen?

Das Papier sagt, dass eine effektive, neue Umweltpolitik Maßnahmen wie Ökosteuern, Investitionen in grüne Projekte, Vermögensumverteilung und eine kürzere Arbeitswoche als Wege zum Aufbau einer grüneren Wirtschaft beinhalten könnte. Zu den extremeren Vorschlägen gehört, das kapitalistische Streben nach Wohlstand ganz abzuschaffen.

Die Forschergruppe sagt, dass Wohlstand häufig als etwas angesehen wird, das man anstreben sollte. Für eine grüne Zukunft sei es jedoch unerlässlich, die Ungleichheit zu verringern und „die Vorstellung zu hinterfragen, dass Reichtum und diejenigen, die ihn besitzen, von Natur aus gut sind“. Sie fügen hinzu, dass „nachhaltiges Wachstum“ ein Mythos ist.

„Solange es Wachstum gibt – sowohl in der Wirtschaft als auch in der Bevölkerung – kann die Technologie nicht mit der Verringerung der Auswirkungen Schritt halten, die gesamten Umweltauswirkungen werden nur zunehmen“, sagte Prof. Wiedman. „Wir müssen wirklich anfangen, unsere Wirtschaft so zu führen, dass wir unser Klima und unsere natürlichen Ressourcen schützen, auch wenn das weniger, kein oder sogar negatives Wachstum bedeutet.“

Studie aus Nature verfügbar

Netzfrau Lisa Natterer


Quelle: netzfrauen.org